อุทยานแห่งชาติภูกระดึง

อุทยานแห่งชาติภูกระดึงเหมือนจะเป็นไฮไลท์ถ้าเปรียบเหมือนสินค้าก็คือตัวท็อปอันดับ 1 ของจังหวัดเลย เพราะภูกระดึงนั้นมีความเป็นเอกลักษณ์ในการเที่ยวคือจะต้องปีนด้วยลำแข้งเดินด้วยลำขาของตัวเองเพื่อไปพิชิตภูกระดึงตามคำกล่าวที่ว่า “ครั้งหนึ่งในชีวิต พิชิตภูกระดึง” ถ้าใครทำได้แสดงว่าสุดยอดมากยังคงแข็งแรงและใจสู้สุดๆ

อุทยานแห่งชาติภูกระดึงนี้นับเป็นอุทยานแห่งที่ 2 ของประเทศไทยเลย มีพื้นที่อยู่ประมาณ 348.13 ตารางกิโลเมตร ลักษณะจะเป็นภูเขาสูงและชันเป็นเขาหินทรายยอดจะตัดแบน พื้นที่บนยอดเขามีประมาณ 60 ตารางกิโลเมตร บนภูกระดึงนั้นเต็มไปด้วยสัตว์ป่านานาชนิดและพืชพันธุ์ไม้มากมาย ข้างบนยอดนั้นมีแหล่งท่องเที่ยวอีกมากมายไม่ว่าจะเป็น ป่าไม้ ทะเลหมอก น้ำตก ธารสายน้ำ ทุ่งหญ้า ทุ่งดอกไม้ หน้าผา เป็นต้น ซึ่งเมื่อนักท่องเที่ยวขึ้นไปถึงยอดแล้วแหล่งท่องเที่ยวดังกล่าวบนยอดนั้นจะเป็นแต่ละจุดให้ได้เที่ยวชมกัน
แผนที่ อุทยานแห่งชาติภูกระดึง

ในการปีนขึ้นภูกระดึงนั้นจะมีจุดสำหรับพักดื่มน้ำ ทานอาหารและจะมีร้านขายของเป็นบางจุดที่ราคาก็ตามความยากของการปีนขึ้นมาว่าง่ายๆคือยิ่งสูงยิ่งแพง ในแต่ละจุดจะมีชื่อเรียกเป็น “ซำ” โดยจะสูงขึ้นเรื่อยๆ ชั้นสุดท้ายคือยอดเขาจะเรียกว่า “หลังแป” คำว่าแป มีความหมายว่าแบน ก็คือยอดเขาแบนๆนั่นเอง ในการขึ้นเขานั้นอย่าลืมดูเวลาตอนขึ้นกับตอนที่ถึงแล้วด้วย เพราะว่าตอนลงมาจะมีการมอบเกียรติบัตรให้เป็นกำลังใจว่ามาครั้งที่เท่าไรแล้ว บอกเลยว่าตอนขึ้นนั้นหอบแทบตาย ตอนลงแทบกลิ้ง

ด้านบนยอดภูกระดึงมีที่พักให้บริการโดยก่อนจะมีให้โทรจองล่วงหน้าเอาไว้หากจะพักเป็นบ้านแต่ถ้าเป็นเต้นกางนอนก็สามารถมาติดต่อที่สำนักงานได้เลยหรือจะเอาเต้นมาเองก็ได้ การขนสัมภาระขึ้นภูกระดึงนั้นใครที่มีความสามารถแบกขึ้นไปเองได้ก็แบกเลยเต็มที่ส่วนใครที่ไม่ไหว มีบริการลูกหากแบกของให้โดยคิดราคาตามน้ำหนักประมาณ 30 บาทต่อกิโลกรัม คนก็มีแบกได้เหมือนกันแต่หลักพันขึ้นตามน้ำหนักด้วยหรือไม่นั้นไม่แน่ใจ

ใครที่อยากจะพิสูจน์ความแข็งแรงของกล้ามเนื้อขาตัวเองมาที่ภูกระดึงได้เลย แม้จะเหนื่อยกับการปีนเขาใช้เวลาครึ่งวันแต่เมื่อถึงแล้วความเหนื่อยนั้นหายไปในพริบตาทันที คุณจะไม่รู้ถ้าคุณไม่ลองมาพิชิตภูกระดึง